Vickers Wellington HF544

Op 25 juni 1943 vertrok de Vickers Wellington HF544 om 23:49 uur vanuit de Britse vliegbasis RAF Leconfield, ook wel 'Leconfield Camp' genoemd in de buurt van Yorkshire. Hun missie was een bombardement op de voor de Duitsers belangrijke oorlogsindustriestad Gelsenkirchen vanwege enkele grote fabrieken. Op 25 juni werd er door de Royal Air Force voor de tweede maal in korte tijd een groot bombardement uitgevoerd op Gelsenkirchen waaraan 473 vliegtuigen deel namen. (Zie ook Lancaster W4367) De Wellington HF544 was onderdeel van het 466 Squadron en behoorde tot de Royal Australian Air Force (RAAF).


Nadat de Wellington was opgestegen is er niks meer van vernomen. En toen het vliegtuig niet terugkeerde op de basis werd er vanuit gegaan dat deze was neergestort. Later werd duidelijk dat dit vermoedelijk is gedaan door de Duitser Helmut Lent van de Nachtjagdgeschwader 1.

Helmut Lent werd geboren op 13 juni 1918 en melde zich in 1936 aan bij de Luftwaffe. In totaal heeft hij 110 vliegtuigen van de R.A.F neergehaald waaronder de Wellington HF544. Op 5 oktober 1944 vloog Helmut Lent in een Junkers Ju 88 in de buurt van Paderborn toen zijn vliegtuig tijdens de landing neerstorten. 2 dagen later stierf hij aan zijn verwondingen.



Volgens het verliesregister van 1943 is de Wellington HF544 op 26 juni 1943 om 01:13 uur in het IJsselmeer nabij Urk gestort. Geen van de inzittende overleefde de crash, en van vier van de vijf bemanningsleden is zelfs het lichaam nooit teruggevonden. Alleen het lichaam van de navigator W.E Riley spoelde op 5 juli 1943 aan op het strand bij Urk.


Crash Rapport HF544

Crash rapport met toestemming geplaatst van http://www.lancasterbombers.net


De Benaming



Andrew Basil Reginald Airy: Piloot 26 jaar

Hij werd geboren op 23 februari 1917 in plaats Perth in het West Australië. Zijn lichaam is nooit teruggevonden maar word vereerd op het RAF monument Runnymede Memorial in Surrey. Hij werd 26 jaar oud. Hij behoorde tot de Royal Australian Air Force (RAAF)



William Eric Riley: Navigator 25 jaar

Geboren op 7 september 1917 in Brisbane, Queensland Australië. Zijn lichaam is als enige van zijn crew teruggevonden nadat het op 5 juli 1943 was aangespoeld op Urk. Hij ligt begraven op de Nieuwe Oosterbegraafplaats in Amsterdam. Hij behoorde tot de Royal Australian Air Force (RAAF)



Thomas Martin Atkinson: Radiooperator

Hij behoorde tot de Royal Air Force en word vereerd op het RAF monument Runnymede Memorial in Surrey. Ook zijn lichaam is nooit teruggevonden.



George Charles Green: Bommenrichter 20 jaar

Hij behoorde tot de Royal Air Force en was afkomstig uit het Engelse Kent. Ook zijn naam staat vermeld op het RAF monument Runnymede Memorial in Surrey. Zijn lichaam is nooit teruggevonden. Hij had een leeftijd van 20 jaar toen hij stierf.



George Ronald Johnson: Boordschutter 20 jaar

Hij was afkomstig uit het Engelse Lancashire en was getrouwd met Margaret Mary Johnson. Zijn lichaam is nooit teruggevonden en zijn naam word vermeld op het RAF monument Runnymede Memorial in Surrey. Hij werd 20 jaar oud.


William Eric Riley
Helmut Lent  Bron: Bundesarchiv




UPDATE 7 SEP 2013

Onlangs heeft de gemeente Dronten besloten het vermoedelijke wrak van de Wellington HF544 te gaan bergen. Waarschijnlijk is het wrak in 2011 gevonden tijdens baggerwerkzaamheden in Ketelmeer. De bergingsoperatie staat gepland voor mei 2014 en wij zullen daar uitgebreid verslag van doen. Wilt u meer weten over de bergingsoperatie en het vliegtuig bekijk dan ons dossier: Dossier: Wellington HF544 

Wij hopen oprecht dat de lichamen van de vier vermiste bemanningsleden tijdens de berging geborgen kunnen worden, zodat zij na 70 jaar eindelijk naar huis kunnen. En uiteraard voor de nog levende familieleden van deze helden.