Vliegbasis Soesterberg


Vliegveld Soesterberg is in 1910 opgericht als zijnde vliegkamp. Echter ging de maatschappij achter het geheel in 1912 al failliet waarna het in 1913 door de Nederlandse staat is gekocht. Zij vestigde hier een nieuw vliegveld voor de pas opgerichte Luchtvaartafdeeling’ (LVA) van het Nederlandse leger. Mede door het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog bleef een grote uitbreiding uit maar tegen 1940 stonden meer als 100 vliegtuigen op het terrein, een kampement en een 26 tal hangars. Tijdens de mobilisatie werden veel van de vliegtuigen verplaatst en ondergebracht op vliegvelden welke binnen de Vesting Holland vielen. Mede hierdoor kwam het vliegveld dan ook vrijwel ongeschonden in Duitse handen. De bezetter bouwde het vliegveld snel uit tot een voor die tijd modern militair vliegveld voor het onderbrengen van de bommenwerpers die Engeland moesten bestoken. Toen de aanval op Engeland echter mislukte nam de Duitse bedrijvigheid op het vliegveld af maar de Luftwaffe bleef nog tot 1944 actief op het vliegveld. Op 3 september van dat jaar kreeg het vliegveld met een zwaar bombardement te maken van geallieerde zijde en was het vliegveld onbruikbaar voor verder gebruik. De laatste resten die nog overeind stonden zijn in april 1945 door de Duitse Sprengkommando’s zelf tot ontploffing gebracht en daarmee definitief verlaten door de bezetter.

Na de oorlog is het vliegveld door het Nederlandse leger opnieuw opgebouwd en in 1951 weer in gebruik genomen. Tijdens de Koude Oorlogsjaren is het vliegveld verder uitgebouwd tot 1 van de grootste militairenvliegvelden in Nederland en dit is zo gebleven tot 2009. In dat jaar werden de militaire bezigheden op het terrein voor het overgrote deel opgeheven en kreeg de natuur de kans om er een bijzonder natuurgebied van te maken. Anno 2016 is groot deel van terrein vrij toegankelijk en zijn er een hoop relicten uit meer dan 100 jaar vlieg geschiedenis te aanschouwen.